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Con motivo del Día Internacional de la Mujer, que se celebra el 8 de marzo

Un informe de ILEP y Fontilles denuncia el diagnóstico tardío de la lepra en mujeres y niñas

La investigación pone el foco en el triple riesgo al que se enfrenta el colectivo femenino afectado por la lepra: son discriminadas por razón de su género, por las discapacidades causadas por la enfermedad y por el propio estigma que genera esta patología.

Madrid.- 2 de marzo de 2015.-Un informe elaborado por ILEP (Federación Internacional de Lucha contra la Lepra) y la asociación Fontilles con motivo del Día Internacional de la Mujer, denuncia la vulnerabilidad de las mujeres y las niñas afectadas por la lepra. Este informe revela que este colectivo tarda el doble de tiempo en ser diagnosticado correctamente, lo que les deja en un riesgo mayor de desarrollar una discapacidad de por vida. Así lo constata Cairns Smith, profesor emérito de Salud Pública de la Universidad de Aberdeen, quien señala que “el 6% de los nuevos casos de lepra tienen discapacidad grave de grado 2, lo que refleja el retraso en el diagnóstico”.

En algunos países, las mujeres y las niñas tienen muchas menos oportunidades que los hombres de ser diagnosticadas temprano, dejándolas en un riesgo mucho mayor de desarrollar una discapacidad de por vida.

La detección y diagnóstico tardío en niñas y mujeres se debe a la falta de igualdad de acceso a la información, la educación y la alfabetización. El matrimonio precoz, el confinamiento en el hogar y el tiempo dedicado a tareas domésticas, pueden reducir su acceso y participación en la sociedad. Un miedo muy real a que el estigma de la lepra lleve al rechazo de su familia y de la comunidad, hace que las niñas y mujeres ignoren o escondan los primeros síntomas.

“Ante un diagnóstico de lepra, género, estatus y educación, pueden marcar la diferencia. Las mujeres y niñas afectadas por la lepra tienen mayor desventaja porque tienen muchas menos probabilidades de recibir un diagnóstico oportuno o una buena atención médica y las consecuencias sociales –el aislamiento, abandono y extrema pobreza-  las convierten en las más vulnerables de todas las mujeres”, señala José Ramón Gómez, director médico de lepra de Fontilles. La detección temprana no sólo permite un tratamiento eficaz, sino que también evita deterioros que pueden causar discapacidad y más transmisiones.

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